2004年6月から7月に亘り再度 Texas州を訪問しました。
Texas州 Country Music 縁の街と、隣の New Mexico州の一部を紹介いたします。

7月4日独立記念日はアメリカ各地で記念行事が行われます。
Willie Nelson はこの日に合わせ、4Th of July PICNIC と題し毎年 Texas 各地で大イベントを模様します、今年は Fort Worth Stock Yards 野外特設ステージで第31回が大々的に行われました、この日の "Stock Yards" は全米各地からの数万に及ぶ Willie Nelson ファンで溢れました。
この日のピクニックは正午に始まり南と北の2つのステージで行われ、私が入場した午後6頃からの出演は、Los Lonely Boys、Leon Russell、Ray Price、 Merle Haggard、Kris Kristoffersonと続き、Willie Nelson and Familyでフィナーレを迎えました、夜空が暗くなる頃には独立記念日を祝う花火が打ち上げられ、会場は老若男女飲んで歌って踊って大変な盛り上がりで深夜0時過ぎに終了しました。

George Straitの曲、Amarillo by mornin'で知られている街 "Amarillo" は交通の要衝で、今はInterstate Highway40に変わっている有名な"Route66"の面影を今に残す街です、Highwayの行き先表示にはTexas各都市の名前が次々に現れ、今も交通の要衝であり近郊には大手マーケトの巨大な配送センターが点在します。
街の観光案内所で教えてくれた、Old Route66の面影を残す街角と、街から一時間ほど車で走った草原に突如と現れる "Palo Duro Canyon" はアリゾナのグランドキャニオンを小さくしたような渓谷でTexasを横切って流れる"Red River"の源流でその名の通りこの渓谷の赤い砂が流れる水を赤く染めます。(PHOTO上)
牛の集積地として栄えたこの街は今もCowboyの街としてウエスタンショップやステーキハウスが多く、Rodeoの盛んな街としても有名です、Big Texsan Stek Ranchは一時間以内に72oz(約2Kg)のステーキを食べると無料となるので有名、この日も三人のたくましい男性が挑戦していました。
そしてもう一つ有名な "Cadillac Ranch" は、HWY40添いの牧場に現れる10台のキャデラック、なんと全てが頭半分を地中に?その車体を見に来る人が落書きをしてゆく、このバカバカしさに多くの観光客がやってくる。(PHOTO下)

ドイツ移民によって開拓された10エーカーに及ぶこの地を、1970年Hondo Crochという人物が買い取りましたが1976年彼が亡くなった後、1978年に Waylon Jennings と Willie Nelson によって歌われた曲 Luckenbach Texasによって一躍有名になりました。
現在は、郵便局兼雑貨屋(土産物屋)とバー(屋外)それとダンスホールの建物があるだけの小さな町です、Farm Road1376 からTown Loopに入りやっと町にたどり着きます、ここのダンスホールは有名で数多くのカントリーミュージッシャン(Willie NelsonやJerry Jeff Walker)がライブを行っており、特にLuckenbachとSan Antonio近郊の "Gruene Hall" は有名で数々の名演奏が収録され、Hill Countryと呼ばれるこの地方のミュージシャンたちが週末になるとここに集まりCountry Musicを楽しんでいます。
近くのHighway290添いの街 Fredericksburgは今もドイツ移民の町として知られ、地ビールを飲みながらドイツ料理を楽しむことが出来、週末にはAustinやSan Antonioからアンティーク家具や数多くの属専門店での買い物に多くの人がこの街にやってきます、もう一つこのあたりはTexas Wineの産地としてもよく知られています。

合衆国の一番南側を東西に走るInterstate Highway10はフロリダからカリフォルニアに至る大動脈ですが、このあたりテキサス州の西側ではさすがに交通量も少なく砂漠地帯が延々続きます、沿線には風力発電の風車が何十マイルも続きその数もハンパな数ではありません El Paso手前の Fort StocktonでHWY285に乗り換え北上、車の中まで石油の匂いがする石油井戸が林立する地区を過ぎると New Mexico州最初の大きな街が"UFO"でお馴染みの Roswellです、この街にはUFO博物館があり映画"Roswell"や"ET"の撮影場所としても知られています、街を出ると草原の中に数多くのUFO監視台が点在します、この草原を抜け一気に1000mほど登ると有名なリゾート地 Ruidosoに着きます、ここは競走馬の産地としてよく知られ競馬場やカジノ、馬に関する博物館、そして西部劇でお馴染みのビリーザキッドの出身地としても知られています、近くには3000mを越す山岳地帯があり冬季は本格的なスキーが出来るテキサス色の強いリゾート地です。(PHOTO上)
Ruidosoから西へリンカーン森林公園を下ると広大な砂漠地帯に出ます、ここは宇宙工学初期のロケット実験が行われた場所で現在資料館でその当時の様子が伺えます、そしてこの砂漠の一角に白い砂で有名な"White Sands"があり、大昔の海底から出来た真っ白な砂漠で案内してくれた若者たちが写真のようなパーフォーマンスで大はしゃぎでした。(PHOTO下)