ハイウエー35号線沿いに南北に広がるこの街、近年ハイテク企業の進出で郊外へ拡大しつつあります、そのことがもたらす通勤時間帯の交通混雑、家賃の高騰等の悪影響と新しい企業進出による経済効果と雇用の確保等による良い影響が挙げられますが、どちらかと言えば後者の良い影響のほうが大きく活気のある良い街へ向かっているようです。

衣 類

基本的にアメリカ人は他人にどう見られるかより、自分自身が快適かどうかにありカジュアルがいつも優先します。(デパートでの買い物や通常のレストランでの食事ならカジュアルでOK)
冬季は氷点下になることもありますが、私の滞在した5〜7月は夏の始まりでフォーマルな場所へ行くことのない時はTシャツ、短パン、サンダル又は運動靴、で十分です、ちなみに日本人の好きなジーンズはこの季節暑くて厄介なものです。
それにしてもこの季節のアメリカ女性の大胆さには驚かされます。


食 事

食材はスーパーへ行けば何でも手に入りますがその種類の多さと大きさには驚きます、よほど計画的に購入しないと無駄になるので要注意、日本食材は韓国系や中国系の人の経営するお店へ行けばたいていのものが手に入り自炊するにはなんら問題ありません。
外食は不慣れな私には最大の難関です、写真見本のあるハンバーガーショップやカフェテリアー形式の店(食べたいものが確認できる)は良いのですがメニューで注文するレストランはなかなか思たものが出てきませんし、日本人には苦手なチップの支払いもその一つです。
しかし良い点もあります、飲み物のお変わりが何度も出来たり、食べ残った料理を持ち帰るBOXが用意されていたり、待ち時間が正確、ウエーターウエートレスが親切等、日本でも行ってもらいたいサービスが沢山あります。


一般的なレストランとショッピングモール内のカフェテリア

住 宅

ほとんどが賃貸アパートで3階建1棟20軒ほどの棟が数十棟集まって一つのグループになり、それぞれにプールやテニスコート等の施設が完備されている。
家具は冷蔵庫、電子レンジ、オーブン、食器洗い機、洗濯機、乾燥機、エアコンは標準で設置されているがその他の家具付もあり賃貸料が異なる。



買い物

日常の買い物は数多くある大型スーパーマーケットや少し小型のマーケット(店によって特色を持たせている)へ出かけますが、休日は纏め買いする客で大変混雑します。
郊外に3箇所あるショッピングモールは複数のデパートと専門店、ゲームセンター、映画館が入った大変大規模なものでショッピングと娯楽を兼ねた楽しい場所です、私の滞在した時は学校が夏休みに入っていたので何時も子供ずれの客で混雑していました。

大型マーケットでも最近は24時間営業する店が多くなってきましたが、日曜日は必ず休む店や祝日によって多くの店がやすみになることがあるので要注意、又日曜日の午前中は酒類は売ってくれない。


買い物が楽しくなるショッピングモール

Austin から南へ San Antonio との中間点 San Marcos にはアメリカ最大級のアウトレットモールがありその大きさはモール内を循環バスで移動するほどで、休日などはバスを仕立ててやってくる団体もあります。



その他


治安は他の大都市に比べれば良いと言われていますが、夜間の一人歩きや立ち入らないほうが良い場所もあるようです。
町ではハイテク関連の仕事に携わる韓国、インド、中国の人が目立ちますが日本人には殆ど会いません、テキサス大学には日本からの留学生も居るようですが夏休み中だったので見かけませんでした。


メキシコの子と楽しそうな幼稚園の遊具